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“卍”字符有什么含义?

佛的胸前有 “卍”字符号,这个符号该怎么念,它有何含义,为什么会成为佛法的象征?

“卍”字在佛教中读作“wàn”,梵语作svástika,它象征着吉祥如意,因为形状让人联想到层层堆叠,旋转不定的云朵,所以也被称作吉祥海云、吉祥喜旋。

“卍”字并非佛教独创,分散在世界各地的古文明遗迹中。譬如在中国,距今五千多年前的马家窑文化的彩陶上,就有“卍”字符号。鉴于卍字在各地的广泛分布,有学者曾经提出,这个符号或许与古文明的太阳崇拜有关。

“卍”字符是印度佛教和印度教的标志,代表佛教和印度教的教义。“卍”字一般有两种写法,一种是左旋(卐),一种是右旋(卍)。佛教中普遍以右旋为准,在佛教举行各种仪式时,都是以右旋的方式进行,右旋代表吉祥。

“卍”如何成为佛法象征的?

在古印度,“卍”字本非文字,古印度人认为它是统治万国的“转轮圣王”才会具有的瑞相,印度教的主神毗湿奴胸前也有这个标记。

佛教经典《阿含经》中说,“卍”乃是佛陀三十二大人相中的第十六种,位于佛的胸前。实际上,卍字并非只出现在佛的身上,因为释迦牟尼佛成道前,胸间就显现卍字庄严相,阿难尊者也具足三十相,仅比佛陀少了两相。

除了《阿含经》,其他经论中也有对“卍”字的讲述,《大萨遮尼乾子所说经》中说佛陀有八十种好相,卍位于胸前。《方广大庄严经》中说释迦牟尼佛的头发也有五个卍字相。

“卍”字的读音与含义分开,被当作文字使用,始于武则天时期。最初佛教传入汉地,鸠摩罗什法师等人将它翻译为“德”,但因为历代译经家们对符号的翻译不一,读音始终未能达成一致。直到武则天以皇帝的权威,钦定“卍”字读音为“万”,取吉祥万德之所集的含义。

总而言之, “卍”字象征佛法,表征佛的智慧与慈悲无穷。很多善信也将其视作“三千大千世界”,也就是整个星系的旋臂,它向十方无穷延伸,无休无止地救拔十方无量众生。

(责任编辑:隆慈)

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