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《阿弥陀经》是净土三部经结归的经典


      《阿弥陀经》是净土三部经结归的经典。净土宗正依经典有三部:《佛说无量寿经》《佛说观无量寿经》《佛说阿弥陀经》。从佛说法的因缘来看,这三部经在时间上有差异。《无量寿经》是最早说的,《观无量寿经》是其次说的,《阿弥陀经》是最后说的。所以,《阿弥陀经》就有一个总结的意义:它是对《无量寿经》《观无量寿经》最后结归的总的、延伸的说明。

《阿弥陀经》总结了《无量寿经》的要义。《无量寿经》很长,如果读诵,慢的要一个半小时以上,快的也要一个小时左右。这么长的一部经典,它的核心就是善导大师解释的第十八愿,而第十八愿的重点就是讲念佛:乃至十念,必得往生。所以整部《无量寿经》的重点,就在念佛往生。

善导大师有个解释:四十八愿中,唯明专念弥陀名号得生。

这样重要的意义,一般人即使把《无量寿经》读完了,也看不出“唯明专念弥陀名号得生”这样的意义,这就需要总结、标示,才能把《无量寿经》的重要意义体现出来。

《阿弥陀经》就提纲挈领地把这个重点显示出来了:闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日,若二日,若三日,若四日,若五日,若六日,若七日,一心不乱,其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众现在其前。是人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。

这段经文,实质上就是对第十八愿的延伸说明,让我们直接进入第十八愿。《无量寿经》的四十八愿讲得很多,一般人并不理解第十八愿的重要性。《阿弥陀经》就把这个重要性直接提出来,我们通过读《阿弥陀经》,就可以直接进入第十八愿的核心。这就是《阿弥陀经》对《无量寿经》的总结。

《阿弥陀经》也显明了《观无量寿经》的归宗。《观经》讲的内容很多,归宗在哪里?我们读每一部经都要知道归宗的意义。《观经》讲了十三种定观、三福九品。一般人都没有读过《观经》,也都不太了解这部经的内容,因为《观经》与我们平常修学关系不大。但是在唐代以前,《观经》是佛门里非常流行的一部经典,不但净土宗的祖师大德在注解、关注、修学,其他宗派的,像天台宗、唯识宗还有三论宗的一些祖师,也都在关注《观经》。

其他很多修观想的法门,会讲到修定、行善、积德等方面,而《观经》里正好有这些内容,可以与他们法门的教理融为一体。

其他经典虽然也在讲“观”,但并没有系统化。《观经》讲得非常详细:十三种定观,从最初的日想观,到最后的观音观、势至观、普观等都讲到了,中间还有很多关于阿弥陀佛、西方宝池、佛的莲花宝座等等一些细节的观想。所以隋唐时期《观经》很盛行。不但善导大师有注解,其他宗派的祖师也有注解。

从内容来看,《观经》的重点讲了三个主题和修行方法:第一个是观想,是定善;第二个是行善,是散善;第三个就是念佛。观想讲得最多,讲了十三种定观。行善讲了三福九品,九品里面有些内容不是三福,是讲的念佛。

下三品中,这些众生已经没有善法了,不但不孝养父母,还杀害父母,也没有供养三宝、护持道场,都是行的破坏三宝、破坏佛法的事。这样的众生,是造罪的众生,不是修三福的根机,经典中把这些众生也放在九品里,里面有一个重要的修行方法,就是念佛。

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