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这些众生都放在下品,是最差的根机,心性散乱,造罪极重,但因遇到净土念佛一法,散心念佛,往生西方极乐世界,就其心性而言,也算是散善。前后比较,可以明显看出念佛的优势超过了前面的观想和三福。所以整部《观经》从观想到三福,最后到念佛,是用不同的方法作引导,最终归入念佛。

《观经》的重点在哪里?归宗在什么地方?通常一部著作讲了很多内容,但最后一定要点明它的重点、核心。如同世间人讲的中心思想,中心思想也就是核心。《观经》的核心在哪里?单纯从文字上很难看得出来。隋唐时期其他宗派的祖师,在注解《观经》的时候,往往看重的都是观想部分,他们在观想上作了大量的文字解释,反而对念佛就一笔带过了。

善导大师与众不同的地方就在于,他把《观经》从头到尾注解完了之后,在《观经》的流通文中作了最关键的解释。流通文的原文是:佛告阿难:“汝好持是语,持是语者,即是持无量寿佛名”。

这就是《观经》突显的核心,归宗的地方。整部《观经》讲的修行方法很多,但重点就在念佛。这点一般人很不容易看出来。

善导大师解释说:上来虽说定散两门之益,望佛本愿,意在众生一向专称弥陀佛名。

“定”就是十三定观,“散”就是三福散善。前面虽然讲了修十三定观、三福散善这样的“定散两门之益”,但是望佛本愿,是意在众生来一向专称弥陀佛名。这样《观经》的宗旨就出来了,无论是讲十三种观,还是讲三福,都不是重点,都不是引导我们去修学的方向,而是善巧方便地引导我们这样的根机,来回归专修念佛一法。为什么要回归念佛?因为念佛顺佛本愿故。

关于顺佛本愿,《观经》里就没有讲了,《观经》只讲到念佛为止,这部经就收尾了。所以《观经》还有重要的话没有讲出来。

为什么观想、散善这些行法与念佛比,都不如念佛?念佛有什么功德利益?念佛的好处在哪里?关于这些《观经》没有再详细地发挥。《阿弥陀经》就是接着这个意思,作了进一步的详细说明。

《阿弥陀经》不仅明确讲到念佛的利益,而且还讲了为什么要专修念佛。其他的行法都是少善根少福德,不能往生西方,只有念佛是多善根,多福德,多因缘,这样就直接回到念佛了。

念佛有什么利益?《观经》里也没有明确详细地说明,虽然前面也有少量的讲解,比如阿弥陀佛“光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍”,这也是利益,但并没有重点突出念佛。

《阿弥陀经》里就明确地讲到了念佛的利益:“现生皆得不退转于阿耨多罗三藐三菩提”、“若已生,若今生,若当生”。

我们念佛的人,现生即住不退转,临终决定往生西方,这就是平生业成的道理,《阿弥陀经》把这个意义就突显出来了,六方诸佛都来舒舌证诚,突显念佛的重要性。

所以《阿弥陀经》就把《观经》的归宗突显出来,让我们直接走向专修念佛这条道路。

这就是《阿弥陀经》独特的地方,它总结了《无量寿经》,并体现了《观经》的归宗。在三部经里面,《阿弥陀经》是一部结归的经典,是总结的经典。它最短,也最精要。

一般人修学,如果《无量寿经》看不懂,看《阿弥陀经》就可以了。如果《观经》抓不住重点,看《阿弥陀经》也可以。通过《阿弥陀经》可以去了解《观经》《无量寿经》。

善导大师解释三部经的时候,是按照宗旨的思路来解释的。一般人看这三部经,可能觉得三部经的内容不一样:《无量寿经》是讲四十八愿、讲西方庄严等等;《观经》是讲观想,讲三福等等;《阿弥陀经》是讲念佛。这是把它们分开来看的。

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