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宰相之子

在古代的一个王国里,忠诚能干的宰相英年早逝,当时宰相的儿子年纪尚幼,没能继承父亲的官职。不几年,宰相家便资财耗尽,成了穷人。宰相的儿子想去觐见国王,但没有金钱打点,无人为他通禀。于是在贫苦之中,宰相之子挣扎着养活自己,逐渐地长大了,而且仪表堂堂,勇猛伟岸。到了盛壮之年,宰相之子已是才艺具备,深怀理民断事的本领,显露出了将相的才能。但却仍然困陷在贫苦的生活中,终日为了填饱肚子而愁恼。

一日,又在忍受饥饿的宰相之子暗自思付:“我虽然出身高贵,如今却一贫如洗,经常饥肠辘辘,深陷穷困潦倒之中,空怀许多才艺,无处施展。我该怎样才能改变这种窘状呢?显然,我首先应弄到一笔钱,改变贫穷的生活状况。”可是转念再想,他又犹豫了:“我是宰相的后人,若像其他穷人那样去做下贱的活儿是要遭人笑话的。倘若不让人看到,又能弄到钱,只有去当贼了。”想到这里,宰相的儿子便在腰间系上箭筒,手中拿上利剑,种种装备配带齐整,准备出外行盗。正要出发,宰相之子心中又产生了顾虑:“我若是盗劫了普通人家,定会让人家也陷入穷苦,我不忍下手。”忽然,他有了一个主意:“我应当去劫持国王。”

思虑已定,宰相之子转眼便来到王宫,潜入了国王的卧室。

国王觉察到有贼到了身边,惊恐得不敢言声。宰相之子把国王的衣物、珠宝收拾了一大堆,正准备离去,忽见国王头边的桌案上放着一个盛水器,又饥又渴的宰相之子便过来喝水,水器旁边有许多香灰,他以为是面,遂又和着水把这些灰吃了。因为吞咽得太急促,竟然没有觉出是灰。等到腹中胀满后,方才感觉到自己吃的是灰不是面。顿时,宰相之子内心受到极大的触动,悔悟道:“香灰都可以果腹,更何况其他的什么东西。我宁可食草充饥,也不能当贼啊!父辈中从没有人做出过不道德的事,我岂能行此无道损坏祖上名声呢?”随即他放弃了所有要盗走的东西,空手离开了王官。

国王眼看着面前的强盗空手而去,十分诧异。第二天一上朝,国王就派人把宰相之子找到了。

国王审问道:“你既然已经盗得了东西,并集在一处,准备拿走,怎么又空手而去了呢?是什么阻止了你的盗劫行为呢?”

宰相之子向国王坦白说:“我夜间潜入王宫行窃,实在是被饥饿所逼迫。灰水止住了我的饥渴,也熄灭了我作恶的念头,令我心生悔恨,所以我空手而归了。”

宰相之子接着向国王说:“国王不知,我并非庶家子弟,而是早先死去的宰相的儿子。因家中赤贫,又担心做低贱苦役遭人耻笑,一念之差便坏了自己的意志,做出了非法的事。从今以后,我宁饮灰水,采食野草,也决不再起盗窃的恶念。我家先人遗有家训:‘宁灭己身,不毁法训。’”

国王听说他是宰相之子,又亲自验证了他的德才,心中非常高兴。当场赞叹道:“虽有过错,但很快知道改悔,仍不愧为宰相之子。”接着国王又说,“贫穷常会破坏人的志向,逼迫人丢弃忍耐与羞耻。你能抑制住恶心,不违教法,犹如以家法之钩,钳制住非法之象,很不简单啊。一个人若能除解自己的愚狂,日后也定能排解疑难的大事。你的德才我已经检验过,所以我要任用你继承相位。好好地干吧,你的事业将会胜过你的父亲。”

参考:《佛经故事》周齐编译,故事出自《大庄严论经》卷六

(责任编辑:隆慈)

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