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演觉法师:持名千载 光曜人间

内容摘要:净土思想源于古印度,根本经典是《佛说无量寿经》、《佛说观无量寿经》、《佛说阿弥陀经》。东晋时高僧慧远大师依《般舟三昧经》,创禅观念佛,乃为中国净土宗初祖。北魏昙鸾大师与隋道绰大师提倡观想念佛,唐善导大师继承、完善道绰大师而创立持名念佛法门,并著《佛说观无量寿佛经四帖疏》等五部九卷。此《观无量寿经疏》是持名念佛的根本典籍,也是其后净土宗十一位祖师及世代净土信众共同尊崇的净土宝典,因此,善导大师被尊为净土宗二祖及实际创宗祖师。

净土祖庭众多,著名者有东林寺、玄中寺、悟真寺、香积寺等。祖庭涉及众多佛教文化,其中包括佛教历史、教派源流、高僧行迹、衣钵传承、佛事仪轨、轶闻故事、佛教艺术、佛教文学、净土传播、国际交流等。净土祖庭已经形成了严谨而系统的祖庭文化体系,祖庭文化是佛教文化的重要组成部分,应予高度重视。

净土信仰不仅在中国影响深远,传播广泛,而且从唐代始便经过朝鲜半岛传到日本,为中日两国人民和两国佛教徒结下了深厚友谊和法谊。

如今,净土信仰在世界上传播越来越广泛。

关键词:善导大师 实际立宗人 持名念佛 五部九卷 祖庭 法宝回归 桥梁和纽带

当代中国佛教诸宗派中,弥陀信仰传播最为广泛,其信仰不仅在中国盛行,在东北亚乃至更大地域上都具有重要影响,并且维系着全世界的净土信仰者,发挥着越来越重要的作用。

一、善导大师

佛教净土宗始自东晋初祖慧远大师(334-416),时间约在4世纪中,其后十二祖依次为善导、承远、法照、少康、延寿、省常、祩宏、智旭、行策、实贤、际醒、印光。净土宗立宗非初祖而为二祖,乃因缘所致。

中国净土宗创立之前,古印度净土经典已经陆续翻译过来。安息国太子——译经师安世高与月支国译经师支娄迦谶分别翻译出《佛说无量寿经》和《佛说般舟三昧经》。这是净土经典传译之始。其后净土第一经《佛说无量清净平等觉经》译本问世。公元222年,月支优婆塞支谦译出《佛说阿弥陀三耶三佛萨楼佛檀过度人道经》;公元249年,曹魏印度沙门康僧铠译出《佛说无量寿经》。

初祖慧远,雁门(山西代县)人,礼道安大师出家,于庐山建东林寺,集众结莲社,倡导念佛求生西方。慧远主张以禅智为宗,“禅非智无以穷其寂,智非禅无以深其照;”这是禅观念佛的特色。他强调的念佛三昧,着重自他二力的修证,以禅观证悟,栖神净土,兼仰佛力。于是形成由入三昧,进而从禅观见佛,接受佛力加持,最终获得往生西方之果报。初祖慧远的禅观念佛奠定了中国净土宗的基本思想,对当时及后世都产生了极大影响。

如果初祖之后的门人一直遵循禅观念佛这一法门,中国净土宗的创始人当属初祖慧远。但是,二祖善导并未完全继承初祖衣钵,而是另辟一修行门径,并且影响其后的十一位祖师遵循不变,直至今日。因此,后世公认,中国净土宗的实际立宗人为善导大师。

善导(613-681),山东临淄人,10岁出家,18岁得见“西方净土变相”,20岁阅《观经》,认定“唯此观门,定超生死”。33岁师从道绰大师修观想念佛的往生法门。他相信信心是正因,持名是正行,推崇十八愿他力,不弃自力。

善导大师的思想都在他的五部九卷之中——《观经四帖疏》四卷、《观念法门》一卷、《法事赞》二卷、《往生礼赞》一卷、《般舟赞》一卷。

《观经四帖疏》是净土宗的根本教义,是净土宗持名念佛的理论基础,正是这部著作奠定了善导大师立宗的地位。净土宗十三祖印光大师对这部经典的评价是“净业行人之指南针”。

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