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曹彦:是什么造就了鸿篇巨制的云冈石窟

“和平初,师贤卒,昙曜代之,更名沙门统。……昙曜白帝,于京城西武州塞,凿山石壁,开窟五所,镌建佛像各一。高者七十尺,次六十尺,雕饰奇伟,冠于一世。”这是《魏书·释老志》中对云冈石窟的一段记载。云冈石窟位于大同城西16公里的武州山南麓,始建于公元460年,云冈石窟现存9米以上的造像有9尊,石雕造像总数5.9万余尊,是佛教艺术传入中国以来第一次由皇家主持开凿的大型石窟群,也是世界石窟艺术中的一颗璀璨的明珠。是什么造就了鸿篇巨制的云冈石窟?在此笔者总结了三个主要的因素。

一、北魏的最高统治者对佛教的推崇

1、鲜卑族早期崇尚萨满教,随着鲜卑族的不断南迁,日益深入中原腹地后,同汉族的交流也逐渐加强,北魏的统治者开始崇信佛教,道武帝是北魏的第一任皇帝,他小时候曾在长安、河北中山生活过,较早的接触了佛教,道武帝从迁都平城开始,就建造了一定规模的佛教建筑。《魏书》记载:天兴元年(398年),(道武)下诏曰“夫佛法之兴,其来远矣。济益之功,冥及存没,神踪遗轨,信可依凭。其敕有司於京城建饰容范,修整宫舍,令信向之徒,有所居止。”是岁,始作五级浮屠,耆闍嶥山及须弥山殿,加以缋饰。另构讲堂,禅堂及沙门座,莫不严具焉。

道武帝重用法果为道人统。法果主张佛即是天子。将佛教与皇权很好的融合在一起。道武帝诏法果“赴京师,后以为道人统,绾攝僧徒”。法果言“太祖明叡好道,即是当今如来……”

2、北魏的第二任皇帝明元帝即位“仍令沙门敷导民俗,”并於“京邑四方建立图像”。

明元帝视武州山为神山,将武州山列为“常祀”之地,多次祈祷于武州山。这也是云冈石窟为何选址于武州山的重要原因。《魏书·礼记》记载“太宗永兴三年(411)三月,帝祷于武州、车轮二山。初清河王绍有宠于太祖,性凶悍,帝每以义责之,弗从。帝俱其变,乃于山上祈福于天地,神址。乃即位坛兆后,因以为常祀,岁一祭,牲用牛,帝皆亲之,无常日。”

3、北魏第三任皇帝太武帝即位初,遵照道武帝、明元帝的遗愿,“每引高德沙门舆共谈论,於四月八日,舆诸佛像,行於廣衢,帝亲御门楼,临观散花,以致礼敬。”

4、文成帝即位后,复兴佛法,文成帝下诏曰:“释迦如来,功济大千,惠流尘境,……助王政之禁律,益仁智之善性,排斥群邪,开演正觉。……”之后,“天下承风,朝不及夕,往时所毁图寺仍還修矣。……是年(452)诏有司为石像,令如帝身”。“兴光元年(454年)秋,敕有司於五级大寺内,为太祖已下五帝铸释迦立像五,各长一丈六尺,都用赤金二十五万斤”。

文成帝重新启用凉州僧人,师贤、昙曜先后担任道人统。云冈石窟始凿于文成帝和平初:“和平初,师贤卒。昙曜代之,更名沙门统。……昙曜白帝,於京城西武州塞,凿山石壁,开窟五所,镌建佛像各一。高者七十尺,次六十尺,雕饰奇伟,冠於一世。”

5、 冯太后信佛,在冯太后的方山永固陵将墓葬的石门设置为石窟中龛的样式,将佛教元素融入墓葬中。在方山永固陵的南面建造了思远佛寺(479),后经考古发掘出土了大批相当于太和时期的彩塑,有佛、菩萨、飞天等形象。冯太后还在其故城龙城(今辽宁省朝阳市)修建了思燕佛图,《北史·后妃传》记载:冯太后“立文宣王(弘)庙宇长安,又立思燕佛图於龙城,皆刊石立碑”。这些无不包含了冯太后精心的构思,可看到冯太后对佛教的推崇。

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