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坛经│惠能大师得法的因缘为何?

惠能师承弘忍大师,在五祖弘忍座下开悟,成为禅宗第六祖。

当初,惠能从南方的广东要到湖北的黄梅参访弘忍大师时,因为家贫,不但安家费没有着落,就连路费也负担不起。所幸遇到一位名为安道诚的善心人士,他布施惠能十两银子作为安家费,同时也解决了路费的问题。尤其,母亲李氏夫人是一位虔诚的佛教徒,因此当她知道儿子欲往远方求法时,虽然心中万分不舍,还是忍痛成就了惠能学道的心愿。

当惠能到了黄梅的时候,五祖大师正在聚众开示佛法。见了惠能,五祖问:“你来这里,所求何事?”

惠能回答:“弟子是岭南新州人,远来礼拜大师,唯求作佛,不求余物。”

弘忍一听,因为惠能来自岭南,所以说道:“南方的獦獠身怎可作佛?”

惠能回答:“人虽有南北,佛性本无南北。獦獠身与和尚虽然不同,佛性有何差别?”

五祖看看惠能,知道此人来路不凡,还想和他多谈些话,但又见徒众都随侍在左右,于是命令他先随众作务。

惠能问道:“和尚!弟子自心常现智慧,不离自性,就是福田,不知和尚教我作些什么事务?”

五祖说:“你这獦獠根性太利!不必再多说,到糟厂去!”

从此惠能就在黄梅住了下来,并在磨坊里舂米、推磨,以此作为修行。

所谓“八月踏碓,腰石舂米”,惠能一面工作,一面修行,经过八个月以后,五祖弘忍有意将祖师的衣钵传给门人继承,于是对门下弟子说:“你们每个人都作一首偈语来给我看,如果谁能明心见性,认识自己的本来面目,我就把祖师的衣钵传给他,作为第六代祖。”

当时五祖座下的首座弟子神秀,是大众所公认最有资格继承祖位者,他经过一番思维后,作了一首偈语:

身是菩提树,

心如明镜台。

时时勤拂拭,

勿使惹尘埃。

这首偈语一看就知道是从“有”的上面来立论。

神秀作了这首偈语以后,总觉得不是真的明心见性,于是不敢呈给弘忍大师看,只得在半夜时分,悄悄地写在墙上,心想:“明日五祖看了这首偈语感到欢喜,是我与法有缘;如果说没有开悟,是我宿昔业障深重,不该得法。”

隔天,五祖看见了这首偈语,知道神秀并未见性,就说:“这首偈语没有开悟,不过,大家早晚念诵,也能增长智慧。”

全寺大众一时纷纷争相传诵。在磨坊里的惠能听到了,觉得这首偈语未见本性,也请了一位名为张日用的江州别驾(刺史的副官)为他代笔,在墙上写了一首偈语:

菩提本无树,

明镜亦非台。

本来无一物,

何处惹尘埃?

这首偈语是从“无”上来立论,意境上明显比神秀高出许多。五祖为怕引来别人对惠能的嫉妒、迫害,于是用鞋子擦掉这首偈语,并且说道:“也是没开悟!”

过了几天,五祖悄悄地来到磨坊门口,对着里面的惠能问道:“米熟了没有?”

惠能回答:“米早就熟了,就差一筛!”

五祖会意,意思要等他印证,于是当即振锡三下,表示三更入室。

惠能听后,依约于三更时分来到五祖的丈室,五祖即用袈裟遮住四周,不使别人见到,开始为他讲说《金刚经》。当五祖说到“应无所住而生其心”时,惠能闻言,廓然大悟“一切万法不离自性”,于是向五祖说道:

何其自性本自清净!

何其自性本不生灭!

何其自性本自具足!

何其自性本无动摇!

何其自性能生万法!

这首偈语的意思是说:众生的本性原来是清净的,是不生不灭的;人生本来就没有来去,没有生死;众生本具佛性,不假外求;每个人本自具足的本性没有动摇;本性就是本体,能生一切万法,世间一切森罗万象都是从这个本体涌现出来的。

弘忍大师知道惠能此刻已经大彻大悟,明心见性了,便将衣钵传给惠能,成为禅宗六祖。

五祖把衣钵传给惠能以后,他明白由于惠能是一个劳力苦工的人,一下子成为宗门祖师,门下的弟子不会服气,所以要他深夜离开。当五祖送惠能来到九江驿时,令惠能上船,并为他把橹摇船,惠能说:“请和尚坐下,由弟子来摆渡。”

五祖说:“应该是我度你。”

惠能回道:“迷时师度,悟时自度。”所以,惠能大师得法以后,他自度度人,从此成为一代宗师。

文:星云法师《六祖坛经讲话》

图:谭智荣

(责任编辑:隆慈)

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