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中国汉传佛教以四月初八为佛诞

据《过去现在因果经》记载,印度迦毗罗卫国王后摩耶夫人,在蓝毗尼花园的无忧树下,生下悉达多太子。万古长夜圣人出世,天雨香花,九龙吐水,普天同庆。佛诞节又名为浴佛节,已成为全球佛教徒共同庆祝的节日。佛教各大语系、宗派都有庆祝佛诞节的传统。中国汉传佛教认为佛诞日是农历四月初八。《牟子理惑论》(东汉末)说︰

“佛四月八日生。”这是可考的最早史料。据此,中国汉传佛教以四月初八日为佛诞,至少已沿用一千七百多年!韩国、日本等国家也遵从这一传统。在佛诞日当天所举行的庆祝活动,仪式多样,其中庄严隆重而具特色者,首推“浴佛”。汉地浴佛仪式,除了祝香、供养及香汤沐浴悉达多太子降生像之外,并有念诵经咒、讲经说法及回向发愿等佛事。在一些国家和地区,还有“行像”仪式,即在佛诞日用彩车运载佛像于城市游行庆祝。

南传佛教在古印度卫塞月(印度梵历第二个月)之月圆日,相当于公历五月月圆日庆祝佛陀诞生、成道、涅槃,即“卫塞节”。南传佛教国家均在这一天举行盛大庆典,我国巴利语系佛教徒亦以此日为佛陀诞生、成道、涅槃纪念日。

1950年,在锡兰(今斯里兰卡)科伦坡举行的世界佛教徒联谊会第一次会议上,形成佛陀诞生于公元前623年、成道于公元前588年、涅槃于公元前543年,而佛陀降生、成道、涅槃均于五月月圆日的决议,并将此“三期同一庆”的节日称为卫塞节(Vesak),并请求各国政府将卫塞节定为公众假日,以纪念伟大的佛陀。

1954年,在缅甸仰光举行的世界佛教徒联谊会第三次会议上,决定将卫塞节定为世界佛陀日,以显示佛陀自觉、觉他、觉行圆满之智慧光辉照耀全球,并藉以发扬佛陀慈悲平等之教义,倡导世界和平。

1990年,为体现佛法的庄严性和一致性,为增强各地各族佛教徒之间的友谊和团结,由赵朴初会长倡议,中国佛教协会将每年五月月圆日的卫塞节定为佛吉祥日,汉传佛教各寺庙除在农历四月初八日举行传统的浴佛法会外,均于此日举行佛吉祥日法会,与世界各国佛教徒同申庆祝。

1998年11月,由斯里兰卡发起,世界各主要佛教国家向联合国申请将卫塞节定为世界性节日。在1999年的第54届联合国大会上,由16国代表共同签署的信件中,请求对“卫塞节的国际认同”。信中指出:“佛陀的教导,和他的慈悲、和平、善良的信息感动了世界上千千万万的人。”“世界上无数的人遵循佛陀的教导,而且在卫塞节纪念佛陀的诞生、成道、涅槃。”同年,希腊、挪威、土耳其、美国等国亦加入倡议行列。

1999年12月,在联合国发布的通讯中,该倡议在没有投票的情况下被采纳,卫塞节被正式确定为联合国日(United Nations Day of Vesak,简称UNDV),并倡议每年举行全球性庆祝活动。

藏传佛教在藏历的四月十五日庆祝佛陀诞生、成道及涅槃日,即“萨噶达瓦节”,萨嘎达瓦节会持续整整一个月的时间,在此期间,笃信藏传佛教的藏族、蒙族群众,都要以转经、烧香、吃斋、布施、放生等形式纪念佛陀。

(责任编辑:隆慈)

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