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李利安:古代印度观音信仰与般若思想的合流

文章信息

作者:李利安

收录于:《观音研究文集汇编》中册,第297—308页。

内容简介

在古印度,最初的观音菩萨信仰只是一种现世救难信仰,后来逐渐与净土往生信仰和智慧解脱信仰结合在一起,形成了一种内容丰富、结构庞大的佛教信仰体系。本文作者认为观音菩萨信仰与般若思想的合流并不是在般若经典刚刚形成时期就开始的,而是经历了很长的发展之后,观音菩萨才参与到般若的阵营中,并且不断加深这种合流,到了《般若心经》产生之后,最终形成般若与观音密不可分的智慧解脱型观音信仰,在这种信仰中观音菩萨甚至成为了般若智慧的最高代表。

随着般若经典的不断扩大和完善,观音菩萨与般若的关系越来越密切,最终成为般若经典的重要宣示者,阐释者,弘扬者,于是观音菩萨继续保持现世救苦救难、来世西方接引,同时也成为具有无上智慧的大菩萨,引导众生体悟性空无住之理,证得实相涅槃。在后期的般若经典中的观音菩萨有这些特征:一是观音菩萨精通般若法门,二是观音菩萨代佛宣说般若法门,三是观音菩萨可以赐众生般若智慧。

在表现观音菩萨与般若联系方面最为著名的经典是《般若波罗蜜多心经》,他所描述的观音菩萨般若法门,即代表了大乘佛教般若学的精髓,也体现了观音菩萨信仰的又一次重大扩张。在观音菩萨救难信仰的影响下,《般若心经》得到了不断的神秘化,并赋予救济苦难、驱除灾难、护佑国家的神力。由此可知,观音菩萨救难信仰是观音菩萨信仰的核心,而般若、净土等信仰形态都会受其影响。

本文讨论古代印度观音菩萨信仰与般若思想的合流,阐述般若经典发展历程及般若智慧型观音菩萨信仰内涵;为研究观音菩萨信仰形态与发展等课题提供很重要的参考文献。

作者简介

李利安(1961~),男,西北大学佛教研究所所长、玄奘研究院院长、博士生导师。主要研究方向为世界宗教与文化,从事佛教历史与思想、南亚与中国的宗教文化交往、宗教学基本理论等方面的研究和教学工作。

(责任编辑:隆慈)

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