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佛教传入中国的时间

来源:武汉归元禅寺 2022-08-08 12:18:37

关于佛教传入中国的时间,在历史文献中最有影响的说法有两种:一是西汉末期哀帝元寿元年(公元前2年),一是东汉明帝永平年间。现在学术界一般采取第一种说法。据《三国志·魏书·东夷传》注引《魏略》记载:“昔汉哀帝元寿元年,博士弟子景庐受大月氏使伊存口授《浮屠经》。”浮屠,即佛陀;从《魏略》的介绍来看,《浮屠经》不是一般的佛经,当是讲释迦牟尼佛生平传说的经,如后来汉译的《本起经》《本行经》之类的经。大月氏(或作大月支)原居中国敦煌、祁连山一带,公元前2世纪因被匈奴战败,被迫西迁,征服大夏,占领阿姆河、锡尔河流域,大约在公元1世纪建立贵霜王国,并将所占地域扩展到整个印度西北地区。此地及周围地区早在公元前3世纪已经信奉佛教,大月氏在迁徙到原大夏所居地方之后,很快就受当地风俗影响也信奉佛教。从公元前后中国与印度、西域的交通来看,《魏略》所记汉哀帝时大月氏使者向博士弟子口授佛经的说法是可信的。

在此后的《世说新语·文学篇》刘孝标之注、《魏书·释老志》《隋书·经籍志》等书中也有这种记载,但受经的博士弟子之名或作“秦景宪”、或作“秦景”。然而在隋费长房《历代三宝记》卷二则谓:“哀帝世元寿年中景宪使于大月支国,受得《浮屠经》”;唐法琳《辩正论》卷六谓引《魏略》及《西域传》曰:“前汉哀帝时秦景使月氏,国王令太子口授于景,所以浮屠经教,前汉早行。”是说博士弟子景宪或秦景出使大月氏受经而归。这些记载晚出,是在佛、道二教辩论佛道先后与优劣的背景下篡改前引《魏略》的文字而成,情节是不可信的。

当然,从实际情况考虑,也许在公元前2年之前佛教已经随着来自印度、西域的商人、移民传到中国,但因为没有文字记载,是不足为凭的。

来源:《中国佛教基础知识》杨曾文主编

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  责任编辑:隆慈

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