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文殊院的两只宝藏“大象”,有何寓意?

文殊院千佛和平塔前

伫立着两只石雕的六牙白象

和普通的大象一样

它们都有着大大的耳朵、长长的鼻子

但和其他大象不同的是

它们的怀里趴着一位拿着麦穗的小孩

背上背着一个石头雕造的“地球”

“地球”上还有宝瓶和莲花

如此奇特的搭配

到底是什么意思呢?

象征世界和平

1986年,是联合国确立的“国际和平年”,也是文殊院两只大象“出生”的日子。为了回应“国际和平年”的活动倡议,文殊院在这一年建造了千佛和平塔以及塔前的两只石雕六牙白象。而在这个特别时期“出生”的白象,其实是有着特殊寓意的。

▲文殊院千佛和平塔及塔前石雕白象

石象怀里趴着的“小孩”,代表联合国儿童基金会,也寓意着人类的未来;

小孩手里拿着的“麦穗”,代表的是世界粮农组织;

石象背上的“地球”代表世界;

“地球”上面的“宝瓶”和“荷花”,则以“荷”“瓶”的谐音指代“和平”。

孩童、麦穗、地球、宝瓶、荷花这所有的元素用一头大象连接起来,是因为“象”可延伸出“想象”“象征”等词,这里即是取“象征”的意思。

所以,文殊院的这两只石雕六牙白象,整体寓意是“象征世界和平”,也呼应了“国际和平年”的主题——“捍卫和平和保障人类的未来”。

现实生活中的大象,一般是灰褐色,有非洲象和亚洲象两个种群,体积庞大但是性情温和,颇受人类的关注和喜爱。而佛教经典中描述的大象,和现实中的大象略有不同,常常是以六牙白象的形象出现。文殊院塑造的这两只石雕象,正是六牙白象。

最特别的象

是六牙白象

大象在古印度历史上有着非常重要的地位,它们不仅是权力与身份的象征,还是主要的交通工具和重要的战争工具。在中国传统文化中,聪明能干、善解人意的“象”与“祥”谐音,因而被赋予了吉祥的寓意。佛教更是以六牙白象王表示能沉静审视真理的能力和圆满无漏的修行境界。

释迦牟尼佛的母亲摩耶夫人,曾梦到一位相貌堂堂的人物,骑着六牙白象从她的右胁进入腹中,于是因梦感孕,怀胎而诞下了悉达多太子(后来的释迦牟尼佛)。可以想见,显现六牙白象的形象,是多么殊胜的一件事情。

《摩诃止观》中曾提道:“言六牙白象者,是菩萨无漏六神通。牙有利用如通之捷疾。象有大力,表法身荷负。无漏无染,称之为白。”因为象有大威力且性情柔顺,佛教常以六牙白象来表菩萨性善柔和而有大势。

我们非常熟悉的普贤菩萨,其坐骑就是六牙白象。普贤菩萨是汉传佛教四大菩萨之一,被称为“大行普贤菩萨”,表显“理、定、行”之法,是释迦牟尼佛的右胁士,乘白象侍于佛陀右侧,以白象比喻菩萨的大慈力。

在文殊院的三大士殿中就供奉有普贤菩萨与其坐骑,比较特殊的是,虽然普贤菩萨的坐骑是白象,但三大士殿里面这只大象却是金色的,那它有几颗牙呢?这只大象,和现在的非洲象颇为相似,露在外面的牙一共两颗,也算是比较写实了。

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