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王亚荣:净业寺创建年代考察

【内容提要】净业寺成名于唐代。因为道宣律师在这里研究著述并筑坛传戒,师徒相承,流传全国,遂成为中国汉传佛教律宗的祖庭。但关于净业寺的创建年代,由于史料的缺乏,一直模糊不清,有隋代说,也有唐代说。本文对有关的历史文献作了一些考证,并结合实地的调查,认为有关净业寺的记载最早见于道宣的著作,《宋高僧传》的“故净业寺”另有来源,而《续高僧传》中的“南岫”应该指的就是净业寺。净业寺并非道宣建造,其创建年代并非隋唐时代,而是在此之前。

【关键字】律宗道宣净业寺创建

净业寺位于陕西省长安区沣峪口内,是道宣律师的弘法之地,后世尊为中国汉传佛教的律宗祖庭。但是净业寺早期的面貌仍笼罩在历史的迷雾中,模糊难辨。例如该寺的创建时间一直不清楚,有云“寺始建于隋末唐初”,有云“始建于隋末”,等等。本文对有关的历史文献作了一些梳理,结合实地的考察,认为净业寺并非始建于隋唐时代,应该建于隋唐之前。现草就此文,抛砖引玉,借以求教于方家批评指正。

一、长安县净业寺

净业寺的历史面貌不清楚,历史上的记载很少,缺乏史料,道宣自己也很少介绍。检索现有的史籍资料,在道宣之前,没有发现有关“净业寺”的历史记载。要了解净业寺的历史面貌,见于史籍记载的还是道宣自己的著作《关中创立戒坛图经》,其中有三篇文章中出现了“净业寺”。

首先是道宣的《开壤创筑戒场之坛文》其中有曰:

维唐乾封二年仲春八日,京师西明寺沙门释道宣,乃与宇内岳渎诸州沙门商较律仪,讨击机务,敢于京南远郊沣、福二水之阴,乡曰清官,里称遵善,持律众所建立戒坛。

从时间上来说,这篇文章应该是最早记载净业寺的资料,内容也很清楚。尤其是净业寺的位置,长安城南远郊的“沣、福二水之阴”,清官乡,遵善里。按,“沣、福二水”,“沣”即今天的沣河,古今没有变化。“福”,即今天的石砭峪河,古称福水。

第二篇是一篇铭文,题目就是《大唐雍州长安县清官乡净业寺戒坛之铭》,进一步明确了净业寺的位置在“雍州长安县”的清官乡,铭文的内容是在净业寺创筑戒坛的原因和颂词。

第三篇是道宣的《净业寺戒坛舍利铭》,记叙也很清楚,其中有云:

终南山北沣、福之阴清官乡净业寺戒坛佛舍利之铭。

维大唐乾封二年,岁在丁卯,孟夏朔日。京师西明寺沙门释道宣,与诸岳渎沙门会于前乡之道场,平章法律。仰惟三圣垂教,以戒为先,四生归德,遵途莫绝。遂使住法六万之寿,作化在于律仪。时经三变之秋,启务资于定、慧。所以敢承余烈,克构场坛,陈瘗灵躯,镇兹福地。

《铭》中道宣自称与诸岳渎沙门会于“前乡之道场”,这里的“乡”、“道场”,所指即“清官乡净业寺”。

以上三文完整清晰,出处可靠,且由宣公亲自撰写。这样,净业寺所在的州、县、乡、里,记载的十分清楚。由此可以断定,净业寺的地位及其位置是很清楚的,没有任何疑义。而且从古至今,该寺的位置没有变化。但是,关于净业寺本身早期的历史,道宣没有作出解释,在其他的著作中也没有相关的内容。

二、“故净业寺”释义

关于道宣与净业寺,由于《宋高僧传》所记比较完整,因而对后世的影响也比较大。在《宋高僧传》中专列有道宣的本传,记载了道宣前来净业寺的缘由,是得到“护法神”指点,始知道“清官村故净业寺,地当宝势,道可习成。”于是,“闻斯卜焉”:

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