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少林寺历史上的“定门之首”法如禅师

在位于少林寺常住院东侧的法如塔室内,有一通《唐中岳沙门释法如行状》碑,碑文为八分书,共有八百余字,保存状况基本完好。此碑中,概述了法如禅师一生行状(经历):法如俗姓王,上党人,生于公元637年,19岁出家,经师指点礼弘忍为师。碑文记载:“祖师默辩先机,即授其道,开佛密意,顿入一乘,数缘非缘,两种都尽,到清凉池,入空寂舍,可谓不动真际而知万象者也。”说明法如得到了弘忍的印可。此碑文也成为研究禅宗史难得的资料。

法如禅师塔

碑文中,还说到法如一直扶持弘忍16年,直到弘忍灭度(公元674年)才离开双峰山东山到嵩山少林寺,并在少林寺传法。而这种传法的资格,只有正宗的继承者才有,按照一代传一人的传法方式。他传法之后,别人就没有资格再传法。而此时的神秀、慧能均健在(神秀逝于706年,慧能逝于713年),而且都有着广泛的社会影响,门徒众多。作为师兄弟,对于法如的传法,他们都没有加以反对。从中可以反映出,法如在当时的影响力是很大的。

唐永昌元年(689)中岳沙门释法如行状碑

在《唐中岳沙门释法如行状》碑中,提出了中国禅宗史上的第一个传承世系表,碑文中明确提出了中国禅宗自菩提达摩以后的传承世系:“……南天竺三藏法师菩提达摩,绍隆此宗,武步东邻之国,传曰神化幽赜,入魏传可、可传璨、璨传信、信传忍、忍传如。当传之不可言者,非曰其人,孰能传哉!”这个传法世系,出现在禅宗祖庭少林寺,且弘忍的众多弟子中,嵩山道安、当阳神秀、宝林慧能都是知道的。禅宗在当时也还没有分裂成南、北两派,所以该传法世系可信度很高。

按照时间轴来讲,中国禅宗五祖弘忍去世时(674年),他最有名的五大弟子——神秀(?—706年)、道安(584—709年)、智诜(539—618年)、慧能(638—713年)和法如(638—689年),只有法如还在他的身边。如果说,弘忍有什么“临终遗嘱”的话,那也只有法如可以嘱咐,密授其东山法门的真谛了。

天下第一祖庭少林寺

弘忍去世后,法如北上嵩洛,隐居于少林寺,默行禅道,三年之间(683—686年),少林寺僧竟皆不知其来历,这正是他淡泊明志、抱朴守拙的品格,确有外藏名器、内洽玄功之贤士的雅风。法如的作风,与神秀、慧能等师兄弟不同。神秀大行禅法,成为“两京法主,三帝国师”,上殿时,武则天亲加跪拜,好不威风。而慧能南下岭南,值印宗法师讲《涅槃经》,遂借机发难,先声夺人。法如在少林寺,直到弘忍圆寂十二年后的武则天垂拱二年(686年),僧众们才发现法如乃一代大禅师弘忍的嫡传,皆惊讶不已。于是,各地高僧大德齐集少林寺,请法如开讲禅要。他们请求说:自北魏至唐,经的五个朝代,近二百年之久。而命世大德,时时间出,皆以无上大宝(佛法),教导后人。今请再振玄纲,使闻法者光复正化。大家希望他“再振玄纲”“光复正化”,当然是以正宗继承者视之。法如推辞说:言语不讲,则真意不会消亡;用智慧求解脱,则思虑无穷。我怎么敢从命,发扬什么先师的禅道呢!如此推辞再三,众僧再四祈请,他才开讲禅要。

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