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西相法师:试论庐山慧远大师结社念佛的现实意义

【内容摘要】净土宗不仅是中国佛教八大宗派之一,同时也是现今最为普遍的行持方式之一,从古至今皈依者甚多。谈及净土宗高僧慧远大师,其念佛主张应该是由他的“法性说”与“因果报应、神不灭”理论为主要依据,故学人将不惮鄙陋展开论述,对慧远大师念佛思想的萌芽、发展乃至与成熟进行梳理,以期了解慧远大师的念佛思想,为现代修学净土法门的众生作为引导。

【关键词】慧远大师、结社念佛、庐山、神不灭

【作者】本焕学院西相

前言

慧远大师是净土宗初祖以为教内外所共识,许多国内外专家学者亦对其念佛思想进行过考察,其主要考察方式多是以《般舟三昧经》为主线,而忽略了慧远大师的主要佛学主张“法性说”。学人将围绕慧远大师“法性”的学说对其念佛思想进行从新考察、认识,主要研究方法采取线性历史发展观,以及将慧远大师念佛思想与《般舟三昧经》进行比对,得出学人对慧远大师念佛思想的从新认识。学人将从三个方面对慧远大师的念佛思想进行分析:一、慧远大师的生平事迹;二、慧远大师的念佛思想;三、慧远大师念佛思想对后期的影响,以期对现今所盛行的念佛主张提出新的理论,结合历史发展规律更好的为净土宗的发展提供启示。

一、慧远大师之生平

(1)、慧远大师从儒入佛

慧远大师,生于东晋成帝咸和九年(334),祖籍雁门楼烦人(山西省代州崞县),本姓贾氏,世为冠族,家境殷实。少时便资质聪颖,勤思好学,博极群书,专精《庄》、《老》,赢得宿儒很高的赞许,稍长听说南阳范宣子才学兼备便欲南下就学,而当时石虎已死,中原大乱,南路阻塞,使得慧远大师未能完成就学的心愿,远时年二十三岁。在归途时听说道安法师在太行恒山立寺授徒,便与弟慧持同往受学。到时,恰逢道安讲授《般若经》,与弟慧持便在场受学。听毕,慧远大师深有所感,喟然叹日:“儒道九流,皆糠秕耳。”慧远大师有感世法如幻化,无有真实受益,遂与弟盟生出家为僧的念头,他们将自己的想法告知道安,得到道安应允,披度落法出家,满足兄弟二人心愿后,便感叹道:“真吾师也。”

(2)、慧远大师归隐庐山

时光易逝,岁月荏苒,就学安公已过十年。晋孝武帝太元三年(378),慧远大师四十五岁,遇苻丕寇斥襄阳,道安为朱序所拘,不能自由出入,便分张徒众,各随所往。临行,诸师皆被训悔,唯慧远大师不蒙一言,而自苦恼,乃跪师前日:“独无训勉,惧非人例。”安日:“如公者,岂复相忧。”由此可见道安大师对慧远大师所继厚望,竟不知此次师徒之别将不复相见,安公于晋孝武帝太元十年(385)卒于长安。远与弟子数十人,南适荆州,住上明寺。因曾与同学慧永相邀往罗浮山隐修,遂领弟慧持等人共抵浔阳,见庐山幽静,适合修学,便止住龙泉精舍。

(3)、慧远大师结社念佛

在中国净土教理史上,结社共修念佛的创举当属慧远大师为第一人,此举也为他日后成为净土宗第一代祖师提供了最好的注脚。据《高僧传》载,慧远大师建立庐山道场后不分昼夜地率众行道,慕道的有师徒众往来三千人的盛况,常有人见此而叹道:“释迦余化,于斯复兴。”至维岁在摄提格,七月戊辰朔,二十八日乙未,慧远大师延命同志息心贞信之士,百有二十人,在庐山般若云台精舍,阿弥陀像前供养香花结众念佛,此即是后世所讲“结社念佛”的史实,并命刘遗民为着《发愿文》以表虔诚之意。《发愿文》说道:“维岁在摄提格,七月戊辰朔,二十八日乙未,”的时间来看,“摄提格”的“摄提”是星名,属东方亢宿,分指四时从寅起。太岁在寅,称“摄提格”,指岁次在壬寅,即东晋安帝元兴元年,公元402年。(按据学者望月信亨、汤用彤、周叔迦等考证,亦属此年无误)

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