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严耀中:祖庭——佛教中国化的标志及影响

【内容提要】祖庭作为诸宗传法脉络里的各个源头,对佛教在华土之传播与发展贡献巨大。祖庭类似中国社会里十分普遍的宗祠,故而是与中国文化的一个重要结合点,也是佛教中国化的一个标志。

【关键词】祖庭、中国佛教、传统文化

印度佛教的寺庙没有“祖庭”之说,只有中国的一些佛教寺院被尊崇为祖庭,因此祖庭无疑是佛教中国化的一个标志,对佛教在华土之传播与发展贡献巨大。

祖庭的出现首先与禅宗有关,更确切地说是和禅宗的传授方式有关,因为这个概念系最早也最完整出现在禅宗。其主要意义若宋代善卿曾作《祖庭事苑》,以云门、雪窦诸家禅录为体,以示“頓證不失而灼見本性”,原来也与禅宗的修法相关。

在印度,佛法的传播主要是靠二个途径。一是佛陀直接向诸众有情宣讲。如佛在说《大法鼓經》时“一时佛住舍卫国祇树给孤独园,与大比丘众五百人俱,复有百千大菩萨众,复有众多天、龙、夜叉、健闼婆众,复有百千诸优婆塞、优婆夷众,复有娑婆世界主、梵天王、及天帝释、四天王众,复有十方世界无量比丘、比丘尼、优婆塞、优婆夷诸菩萨俱”。广泛的听众能将佛法带向四面八方。但这样子一来,鉴于佛陀本身便是普天下信众之祖,每一个佛教寺院都是祖庭,也就没有什么特别的祖庭了。二是一种比较间接的方法,即把佛陀所说记录在经籍上,供广大信众学习、讨论、领会、传播。在这样的情况下,寺院仅是供僧侣聚会学习之地,如著名的那烂陀寺,其实就是一座佛教大学,和所谓祖庭没有什么关系。

在中国,慧能一系的佛法传授别具一格,即“唯令绝学,单刀直入。教外别传,何假智慧多聞”。如此不立文字的传教方式,当然要摈弃对一般经籍的诵读认知,在无法直接聆听佛陀说法和不依靠经籍的情况下,师长的提醒启迪成了开通佛智确立正道的唯一途径。因此在这个过程里,师长的作用无可替代。但师傅之上还有师傅,于是禅宗就一代又一代地往上溯,有了所谓西天二十八祖,直至释尊拈花,迦叶微笑。如此一脉相承,就构成了独特的传授系统,所谓“达磨西来,事久多变。后代儿孙,门风无限”。这样子包括“西天”在内的传教系统也是印度佛教所没有的,是佛教传到中国后才出现的,成了中国佛教的标志之一。

祖庭在华土的出现并非偶然,我们完全可以看到中国佛教诸宗的传授系统和家族之间在观念上的关联,不仅师徒关系等同父子,而且把这种关系称之为血脉或香火,门徒叫做儿孙,世代分明,把传授的过程名为传灯,内容名曰法乳,等等。如北宋时“明州延慶院明智法師中立入寂,立嗣神智鑒文;文嗣廣智尚賢,三世皆繼住持延慶祖庭,至立益盛。晁說之銘其塔”。在宋代也已经出现了诸如冠名《达摩血脉》、元伟《真门圣胄集》、《迦叶祖裔记》、僧慧可《达摩血脉论》等相关著作,由此明确了在传播佛法时,“震旦虽阔无别路,要假儿孙脚下行”的重要性。其实这和世俗观念里的传宗接代,聚合家族没有多大区别。这中间,正如《礼记•大传》:“亲亲故尊祖,尊祖故敬宗,敬宗故收族,收族故宗庙严”。可以说中国佛教诸宗祖庙的建立,在思路上就是儒家观念的翻版,也有着为宗门“收族”的功效。其实,祖庭这个词的由来也当与祖庙相关,唐代李端诗云:“祖庭三献罢,严卫百灵朝”。这里的祖庭即是祭祀列祖列宗的太庙。《宋史•艺文志》载有“孔传《阙里祖庭记》三卷”,说的是关于作为儒家祖庙的曲阜孔庙。佛教将此拿来为己所用。

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