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王建光:祖庭内涵及其功能——以律宗祖庭为例

原标题:祖庭的内涵及其功能——以律宗祖庭为例

(南京农业大学)

【内容提要】祖庭是佛教宗派或法脉的重要文化之根和精神之源,有着丰富的宗教学价值和社会文化意义。在中国佛教律宗思想形成及发展过程中,律宗祖庭在丛林僧团和社会大众中产生着重要的影响,对规范中国佛教发展、丰富佛教文化内涵、传播中华佛教精神起到了积极的作用。律宗祖庭及其文化内涵也有着重要的时代价值,在全球化时代的宗教交流中,必将展示出强大的精神影响力。

【关键词】律宗祖庭祖师祖庭功能

律宗是中国佛教的主要宗派之一,对中国佛教的发展及丛林修学规范都有着深刻而持久的影响。在历史的发展过程之中,有的祖庭能够保持其影响力和地位而长期不衰,有的祖庭在经历过低落暗淡之后能够出现“中兴”,有的祖庭可能会演变成其他宗派的重要寺院,也有的祖庭因为多种原因而消失了。但是,它们在律宗形成和发展过程中,对促进律宗发展、传承律学思想、培育律师队伍都起到过重要作用。

一、祖庭的基本特征

所谓祖庭,“与某一宗派之创建或发展有重大关系之寺院,而为后世该宗信徒所认可者,即为该宗之祖庭。”简言之,祖庭即是宗派的发源地。具体而言,祖庭是“祖”与“庭”综合体的精神升华,既有着宗教学的内涵,也有着情感认同的意义。作为祖庭的寺院,大都是一个宗派创立者或其重要中兴者长期住锡,并以之为基撰出奠基性著作而得以开宗扬绪,或因住持大德的学德高洁而能光大宗门,使本宗得以广播其学、法脉师承不断的寺院。

一处寺院,其祖庭的地位和角色能够得以成立,大都有着社会、宗派、历史等的多重原因,并展示出其被社会认可、宗派认同、历史确证等方面基本特征。

1.基本价值得到社会认可

历史上,祖庭的形成及其后世的发展,往往有着国家力量多种形式的直接、间接支持,寺院也因之而拥有丰富的社会资源,得以形成和提高其社会地位和宗派影响。

祖庭都会受到帝王及皇权的尊重和认同,尤其是有着“某某第一山”之类封号的寺院更是如此。这种政治力量的加持,对于祖庭的角色定位和成长发展是十分重要的。成为祖庭的寺院,其地位也能得到权臣官宦、乡绅世家、士大夫阶层、普通大众的拥戴,这种社会大众的支持能够为祖庭提供稳定的社会基础。

虽然这种来自政治和社会力量的认可是由多种原因造成的,但在本质上却是国家对一宗派的基本思想和修学方法的价值认同,并由之而通过对宗派的祖庭或祖师的重视而表现出来。如唐高宗麟德二年(665年),道宣律师奉诏于净业寺筑坛开戒,其本质即是国家对道宣律学思想、戒坛仪式和方法在价值观上的认可,确立了净业寺在历史上作为律宗祖庭的社会地位。南宋淳佑六年(1246),理宗曾为允堪律师和元照律师住锡的杭州大昭庆律寺御书“南山道场”,明隆庆二年(1568)又赐寺额“律宗万善戒坛”,不仅昭示了昭庆律寺的宗派地位,也表达了对南山律学地位的尊重。清代以后的宝华山隆昌寺,也不断受到清代几位帝王的封赐,甚至出现“奉旨传戒”的现象,使其律学地位得到强化,影响后世几百年。

2.修学规范受到宗派认同

祖庭都是宗派的祖庭,没有祖庭的宗派是很难成为宗派的,没有宗派支持,祖庭也是不可能形成的。祖庭代表着宗派的思想灯塔,诠释着僧团对宗派发展和大众修学的榜样意义,对僧众有着强大的凝聚力和吸引力,能够产生广泛的社会影响。历史上著名寺院很多,但能够被视为祖庭的,其地位和功能必须得到宗派内外、僧团大众的认可。尤其是其祖师对经典的创新性解释、思想理论和修学方法,既要做到与佛教基本思想系统的价值自洽,符合佛教理论发展的逻辑,也必须得到佛教思想家的广泛认同。

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